โปรตีนในเส้นประสาทรับความรู้สึกซึ่งทำหน้าที่เป็นตัวตรวจจับอาการคัน โดยเฉพาะการกระตุ้นกลไกของแมลงคลาน เส้นใยขนสัตว์ หรือวัตถุระคายเคืองอื่นๆ ที่สัมผัสผิวหนัง การระบุครั้งแรกของเซ็นเซอร์สำหรับอาการคันทางกลไกมากกว่าอาการคันที่เกิดจากสารเคมี อาจนำไปสู่การรักษาที่ดีขึ้นสำหรับอาการคันเป็นความรู้สึกที่แตกต่างโดยมีวงจรประสาทของตัวเองและจุดประสงค์ในการวิวัฒนาการ

ซึ่งมีแนวโน้มที่จะเตือนสิ่งมีชีวิตต่อสารเคมี แมลง และปรสิตที่อาจเป็นอันตราย นักวิจัยในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาหรือประมาณนั้นได้ระบุเซลล์ประสาทไขสันหลังจำเพาะสำหรับอาการคันที่ขยายเส้นใยประสาทเข้าไปในผิวหนังและมีความไวต่อการกระตุ้นทางเคมีของอาการคัน เช่น สารตัวกลางในการแพ้สารฮิสตามีน แต่จนถึงขณะนี้ มีการค้นพบค่อนข้างน้อยเกี่ยวกับวงจรของอาการคันทางกล รูปทรงใบพัดที่มีเอกลักษณ์เฉพาะเหล่านี้ฝังอยู่ในเยื่อหุ้มชั้นนอกของเซลล์หลายประเภท โดยจะทำงานเมื่อมีการบิดเบี้ยวทางกลไก เปิดช่องไอออนและกระตุ้นเหตุการณ์ดาวน์สตรีมต่างๆ ตั้งแต่ปี 2010 Patapoutian และเพื่อนร่วมงานได้แสดงให้เห็นว่า PIEZO2 เป็นตัวตรวจจับกลไกหลักสำหรับการสัมผัสเบาๆ ความรู้สึกของตำแหน่งของร่างกายและแขนขา และการกระตุ้นให้ปัสสาวะ ทั้งหมดนี้ผ่านเส้นประสาทในเนื้อเยื่อและอวัยวะต่างๆ ในทางตรงกันข้าม นักวิจัยพบว่า PIEZO1 มีบทบาทที่ไม่เกี่ยวกับประสาทสัมผัสทั่วร่างกาย เช่น ในหลอดเลือดและเซลล์เม็ดเลือดแดง