การทดสอบความเร็วเหนือเสียงส่วนใหญ่เกี่ยวข้องกับยานพาหนะที่เป็นอาวุธ แต่การทดสอบนี้อาจเป็นยานยิงบางประเภท หรือแม้แต่เครื่องบินทิ้งระเบิดแบบโคจร

แม้ว่าในทางเทคนิคจะมีความท้าทาย แต่ก็ยากที่จะเข้าใจว่าจีนจะได้ประโยชน์อะไรจากความสามารถดังกล่าว

การทดสอบอาวุธไฮเปอร์โซนิกของจีนในเดือนกรกฎาคมมีกลอุบายประหลาดอย่างหนึ่ง: เมื่อมันพุ่งทะลุชั้นบรรยากาศหลังจากเที่ยวบินที่แผ่ขยายไปทั่วดาวเคราะห์ อาวุธที่เดินทางเร็วกว่ามัค 5 ได้ปล่อยโพรเจกไทล์ที่ไม่รู้จักที่ไหนสักแห่งเหนือทะเลจีนใต้ การปล่อยขีปนาวุธตามรายงานของFinancial Timesทำให้เจ้าหน้าที่ของสหรัฐฯ รู้สึกสงสัยอย่างแน่ชัดว่าสิ่งใดถูกทดสอบและสิ่งใดที่ปล่อยออกไป

การทดสอบเกิดขึ้นเมื่อวันที่ 27 กรกฎาคม และเกี่ยวข้องกับการเปิดตัวจรวดลองมาร์ช 2C (ภาพด้านบน) จากประเทศจีน โดยปล่อยยานร่อนไฮเปอร์โซนิก (HGV) ต่างจาก ICBM ที่ปลายนิวเคลียร์และจรวดที่มุ่งสู่อวกาศ HGV ใช้เวลาเพียงช่วงสั้นๆ ในวงโคจรก่อนจะร่อนลงและร่อนกลับขึ้นไปในชั้นบรรยากาศด้วยความเร็วเหนือเสียง (ความเร็วเหนือเสียงถูกกำหนดเป็นทุกอย่างที่เกินมัค 5 หรือ 3,800+ ไมล์ต่อชั่วโมง)

ในการเปิดเผยใหม่ไทม์ทางการเงินอ้าง HGV ปล่อยกระสุนเหนือทะเลจีนใต้ก่อนที่จะเชื่อมโยงไปถึงความผิดพลาดที่สุดในประเทศจีนที่ขาดหายไปเป้าหมายในประเทศจีนโดยประมาณ 24 ไมล์ โปรไฟล์การบินตรงกับระบบ Fractional Orbital Bombardment System (FOBS) ซึ่งเป็นอาวุธที่เข้าสู่วงโคจรในวิถีที่ตื้น แต่ใช้เวลาเพียงเศษเสี้ยวของวงโคจรทั้งหมดในอวกาศ อาวุธ FOBS ควรจะบินเหนือขั้วโลกใต้แทนที่จะเป็นขั้วโลกเหนือ โดยแอบย่องเข้าไปด้านหลังระบบป้องกันขีปนาวุธชี้ทางเหนือเพื่อเคาะพวกมันออก

กระทรวงการต่างประเทศของจีนปฏิเสธว่ายานพาหนะที่ทดสอบนั้นเป็นขีปนาวุธ แต่อ้างว่าเป็น “ยานอวกาศ”

โพรเจกไทล์คืออะไรและทำไมมันถึงปล่อยออกมา? ตามรายงานของFTเจ้าหน้าที่สหรัฐฯ เชื่อว่าสามารถปล่อยขีปนาวุธอากาศสู่อากาศหรือมาตรการตอบโต้ ซึ่งออกแบบมาเพื่อสร้างความสับสนให้กับการป้องกันของศัตรู เนื่องจากอาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงใกล้เป้าหมาย อย่างไรก็ตาม การยิงขีปนาวุธอากาศสู่อากาศบนจรวดอวกาศนั้นดูจะเกินความสามารถและไม่คุ้มทุนที่จะบินวนไปทั่วโลก

“มันอาจเป็นตัวล่อ เพื่อเบี่ยงเบนความสนใจของขีปนาวุธสกัดกั้น” เจโอชัว พอลลัคบรรณาธิการของNonproliferation Reviewและผู้ร่วมวิจัยอาวุโสที่ James Martin Center for Nonproliferation Studies กล่าวกับ Popular Mechanics “มันสามารถออกแบบได้แม้กระทั่งโจมตีขีปนาวุธสกัดกั้น แม้ว่านั่นจะเป็นไปไม่ได้สำหรับฉัน”

เป็นที่ทราบกันว่าจีนมีความกังวลเกี่ยวกับระบบป้องกันขีปนาวุธนำวิถี (BMDs) ของสหรัฐฯ อย่างมาก เนื่องจากเกรงว่าการขยายขนาดระบบที่ออกแบบมาเพื่อตอบโต้ขีปนาวุธที่เข้ามาเพียงหยิบมืออาจขัดขวางประสิทธิภาพของการยับยั้งนิวเคลียร์ขนาดเล็กของประเทศ ทั้งจีนและรัสเซียกำลังคิดค้นอาวุธใหม่ที่ออกแบบมาเพื่อป้องกัน BMD ไม่ว่าจะบินไปรอบๆ พวกมัน อยู่ใต้อาวุธ หรือหลีกเลี่ยงโดยสิ้นเชิง

การผ่าน BMDs เป็นหนึ่งในการคาดเดาที่เป็นไปได้มากที่สุดในการทดสอบอาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงในเดือนกรกฎาคมของจีน

“ฉันจะเสี่ยงว่าสถานการณ์ที่เป็นไปได้มากที่สุดเพียงอย่างเดียวคือขีปนาวุธต่อต้านรังสี” พอลแล็คกล่าว” เพื่อกลับบ้านด้วยเรดาร์ที่ติดตาม HGV ในระยะเทอร์มินัล ปิดการใช้งานเรดาร์และคุณได้ปิดการใช้งานการป้องกันปลายทางในทางทฤษฎี ”