กระทรวงกลาโหมสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์กล่าวว่าการซื้อเครื่องบินขับไล่ Rafale ของฝรั่งเศสจะช่วยเสริมข้อตกลงตามแผนในการซื้อเครื่องบินรบ F-35 ของอเมริกา ซึ่งชะลอตัวลงเนื่องจากความกังวลของวอชิงตันเกี่ยวกับความสัมพันธ์ของอาบูดาบีกับจีน

รัฐอาหรับในอ่าวอาหรับสั่งจ่าย Rafales 80 ลำที่ผลิตโดย Dassault Aviation และเฮลิคอปเตอร์ทหาร Caracal 12 ลำที่ผลิตโดย Airbus Helicopters ในสัญญาอาวุธมูลค่า 17 พันล้านยูโร (19.2 พันล้านดอลลาร์)

พล.ต.อิบราฮิม นัสเซอร์ อัล อาลาวี ผู้บัญชาการกองทัพอากาศสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์และหน่วยป้องกันภัยทางอากาศ กล่าวในแถลงการณ์ของสำนักข่าว WAM ของรัฐเมื่อค่ำวันเสาร์ว่า เครื่องบินขับไล่ Rafale จะเข้ามาแทนที่กองเรือ Mirage 2000 ที่สร้างขึ้นในฝรั่งเศสของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์

“ข้อตกลงนี้ไม่ถือเป็นทางเลือกสำหรับข้อตกลง F-35 ที่กำลังจะมาถึง แต่เป็นข้อตกลงเสริม … ในขณะที่เราพัฒนาขีดความสามารถของกองทัพอากาศของเรา” Alawi กล่าว และเสริมว่า UAE หาทางแทนที่มาระยะหนึ่งแล้ว กองเรือมิราจ

การขายเครื่องบินรบ F-35 จำนวน 50 ลำของ Lockheed Martin ให้กับสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ได้ชะลอตัวลงท่ามกลางความกังวลในวอชิงตันเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างอาบูดาบีกับจีน รวมถึงการใช้เทคโนโลยี 5G ของ Huawei ในประเทศ

เมื่อเดือนที่แล้ว เจ้าหน้าที่สหรัฐรายหนึ่งกล่าวว่า สหรัฐฯ ตั้งใจที่จะเดินหน้าขายต่อ แต่ต้องมีความเข้าใจที่ชัดเจนเกี่ยวกับ “ภาระผูกพันของเอมิเรตส์”

สหรัฐอเมริกาภายใต้ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ในขณะนั้นตกลงขายเครื่องบินขับไล่ดังกล่าว หลังจากที่สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ได้ก่อตั้งความสัมพันธ์กับอิสราเอลเมื่อปีที่แล้ว ฝ่ายบริหารของประธานาธิบดีโจ ไบเดนกล่าวว่าในปีนี้จะดำเนินการขายต่อ